Wusstest du, dass 60% der europäischen Flüsse nicht gesund sind? Oder dass die Flüsse und Feuchtgebiete weltweit 83% ihrer Biodiversität verloren haben? Am 22. September feiern wir den World Rivers Day, den Internationalen Tag der Flüsse, bei dem genau auf diese Probleme verstärkt hingewiesen wird. Wir haben mit Eva Hernandez, Koordinatorin der WWF Living European Rivers-Initiative und Therese Noorlander, in Europa bei Coca-Cola verantwortlich für den Bereich Nachhaltigkeit, über die Wichtigkeit des Schutzes der Flusslandschaften Europas gesprochen.

Wie groß ist das Problem der gefährdeten Flusssysteme und Süßwasser in Europa?

Eva: Wir wissen, dass 60% der Flüsse in Europa nicht gesund sind. Einige könnten sagen, „so 40% sind in Ordnung, das ist nicht so schlimm“, aber was ist, wenn 60% ihres Körpers beschädigt oder 60% ihres Hauses zerstört wurden? Ein klares Zeichen für die Schäden an Flüssen und Feuchtgebieten der Welt ist, dass sie seit den 1970er Jahren 83% ihrer biologischen Vielfalt eingebüßt haben. Die Gesundheit dieser Süßwasserlebensräume beeinflusst unser Wasser, unsere Ernährung, unsere Energie und unsere Anpassungsfähigkeit an den Klimawandel - ein ernstes Thema. Die gute Nachricht ist, dass wir wissen, wie man Dinge verbessert. Wir müssen unsere Anstrengungen verstärken, mehr Menschen erreichen und mehr Unternehmen, Behörden und Bürger für die Wiederherstellung von Flüssen und Natur im Allgemeinen einsetzen. Letztendlich geht es darum, für unser Zuhause zu sorgen.

Therese: Ich bin immer noch erstaunt darüber, dass nur 3% des weltweiten Wassers Süßwasser sind. Das ist das Wasser, das wir trinken, Getreide anbauen und so viel von unserem Leben ernähren. Und doch sind in Europa, wie Eva sagte, 60% der Flüsse - die Quelle von so viel Süßwasser – nicht gesund. Manche fragen sich vielleicht: „Warum ist es für Coca-Cola wichtig?“ Nun, Wasser ist unser Hauptbestandteil. Es stützt unser Geschäft und die Gemeinschaften, denen wir dienen. Ohne Wasser hört alles auf. Wie könnten wir uns nicht darum kümmern?

Einige denken vielleicht, Coca-Cola und der WWF seien ungewöhnliche Partner. Was ist das Geheimnis der Zusammenarbeit?

Eva: Das Geheimnis ist, dass unsere Zusammenarbeit über die Finanzierung hinausgeht: Es geht um eine strategische, langfristige Vision, um gemeinsam einen echten Unterschied zum Nutzen von Menschen, Natur und Wirtschaft zu bewirken. Der WWF will die Welt verändern. Wir wollen den Status quo ändern. Wenn wir in der Lage sind, ein Unternehmen wie Coca-Cola dahingehend zu bewegen, dass die Gesundheit von Flüssen verbessert und Süßwasser-Feuchtgebiete wiederhergestellt werden, können wir gemeinsam auch andere Unternehmen motivieren. Dies ist besonders wichtig bei Coca-Cola, da es als Bezugspunkt für so viele Themen gilt. Warum also nicht für den Wasserschutz? Wenn sich Coca-Cola dafür einsetzt, werden andere folgen.

Therese: Wasser wird benötigt, um die Zutaten unserer Produkte anzubauen. Es wird in der Herstellung verwendet und ist in unseren Produkten unverzichtbar. Und es ist eine gemeinsame Ressource: Angemessenes, sauberes Süßwasser ist für unsere Verbraucher und die Gemeinden, in denen sie leben, von entscheidender Bedeutung. Wir können unsere ehrgeizigen Wasserziele allein nicht erreichen, daher müssen wir uns mit kompetenten Partnern zusammenschließen. Der WWF passt perfekt, weil er Expertenwissen mit umfangreichen lokalen Netzwerken kombiniert und die Ärmel hochkrempelt, um Dinge in der Community zu erledigen. Wir arbeiten mit Organisationen wie dem WWF zusammen, um unsere Ziele zu erreichen, aber wir möchten auch, dass sie uns lehren und uns dabei helfen, dauerhafte, nachhaltige Programme zu entwickeln, die einen großen Unterschied bewirken können.

„Wir müssen unsere Anstrengungen verstärken, mehr Menschen erreichen und mehr Unternehmen, Behörden und Bürger für die Wiederherstellung von Flüssen und Natur im Allgemeinen einsetzen. Letztendlich geht es darum, für unser Zuhause zu sorgen.“
         Eva Hernandez, WWF

Wie gestaltet sich die Zusammenarbeit?

Eva: Es hat sich im Laufe der Jahre sehr verändert. In dieser Zeit haben wir Coca-Cola dabei geholfen, seinen Ansatz bzgl. Verantwortung für Wasser weiterzuentwickeln. Als wir begannen, konzentrierte sich Coca-Cola ausschließlich darauf, das Wasser, das es in seinen Produkten verwendet, wieder der Natur zuzuführen. Dann wurde unsere Zusammenarbeit auf die Lieferkette ausgedehnt, vom Wasser in der Flasche bis zum Wasser, aus dem die Zutaten hergestellt wurden. Jetzt ist Coca-Cola zum Konzept des „natürlichen Kapitals“ übergegangen und hat die breiteren Auswirkungen seiner Maßnahmen auf die Natur gemessen. Es ist alles ein fortlaufender Prozess, wir sehen, dass versucht wird, diesen ganzheitlichen Ansatz in seine Aktivitäten einzubeziehen. Das ist der Unterschied zwischen dem bloßen Geben von Geld und dem tatsächlichen Einbeziehen von Nachhaltigkeit in das Unternehmen.

Therese: Lassen Sie mich Ihnen ein Beispiel geben. Als ich zum ersten Mal eines unserer Wasserauffüllungsprojekte in Kroatien besuchte, sah alles um mich herum wunderschön aus. Aber das WWF-Team sagte nein, der Fluss musste restauriert werden. Ich hatte keine Ahnung warum, also bat ich sie, es mir zu erklären, als wäre ich sechs Jahre alt. Wenn es um Süßwasser und die Verknüpfung mit Biodiversität und Klimawandel geht, ist es sehr wichtig, dass wir verstehen. Wir brauchen Experten wie den WWF, um das darzulegen. Ich denke, wir haben auch dem WWF auf eine kleine Weise geholfen, die Art und Weise zu ändern, in der sie kommunizieren, ihre Arbeit und ihre Bedeutung zu erläutern und mehr Menschen zu erreichen, indem wir ihre Botschaft zugänglicher machen.

Eva: Ja, das stimmt. Coca-Cola ist für uns ein Lautsprecher, aufgrund ihres Fachwissens im Marketing. Coca-Cola weiß, was die Leute wollen und kann uns dabei helfen, mehr zu erreichen, als wir alleine bewerkstelligen könnten. Coca-Cola hilft uns dabei, unsere Botschaften zu vereinfachen und auf maximale Wirkung zuzuschneiden. Ich denke, es ist eine schöne Symbiose und der World Rivers Day ist eine perfekte Gelegenheit, die Lautstärke zu steigern.

Werden die erhofften Ziele erreicht?

Therese: Unsere Flussprojekte mit dem WWF haben einen großen Beitrag zur Erreichung unserer Wasserauffrischungsziele geleistet - wir haben der Natur riesige Mengen an Süßwasser zurückgegeben. Das Wichtigste für mich ist jedoch, dass wir lokale Gemeinschaften eingebbunden haben - im Großen und Ganzen unterstützen die Menschen die Veränderungen und verstehen, warum sie gebraucht werden. Gemeinden können den Nutzen sehen und spüren, und darauf kommt es an.

Eva: Ja, ebenso wie die Menge an Wasser, die wir gewonnen haben, oder die Flüsse und Feuchtgebiete, die wir wiederhergestellt haben, bestand ein Großteil der Fortschritte, die wir gemeinsam erzielt haben, darin, den Menschen dabei zu helfen, auf andere Weise zu arbeiten, beispielsweise durch die Verbesserung der Landwirtschaft oder der Anwendung alternativer Praktiken. Die Menschen sind resistent gegen Veränderungen, daher ist es oft schwierig, sich für Innovationen zu öffnen. Das gilt auch für lokale Unternehmen und Kommunen. Bei all unseren Projekten mit Coca-Cola waren die Auswirkungen in Bezug auf den Perspektivenwechsel und die Ermutigung der Menschen, offener für neue Ideen zu sein, ähnlich. Dies ist es, was wir in ganz Europa und der Welt vermehren wollen.

Denken Sie, dass sich der Schwerpunkt der Arbeit in der Zukunft ändern könnte?

Eva: Der Fokus unserer Partnerschaft entwickelt sich kontinuierlich weiter. Die Anpassung an den Klimawandel gewinnt jetzt logischerweise an Bedeutung, da die Welt sich der Notwendigkeit bewusst wird, sich an die Auswirkungen einer sich erwärmenden Welt anzupassen. Das Wichtigste ist jedoch, mit zwei Geschwindigkeiten zu arbeiten: Wir müssen weiter Innovationen setzen und gleichzeitig die Ideen, die funktionieren, erfolgreich skalieren. Wenn wir den Verlust der biologischen Vielfalt umkehren und die geringe Wasserqualität und Wasserknappheit in europäischen Flüssen bekämpfen wollen, müssen wir ehrgeiziger sein und größere Ergebnisse erzielen. Es gibt viel zu tun, für Unternehmen, Verwaltungen und auch für NGO.

Therese: Coca-Cola und der WWF machen immer noch großartige Projekte, aber ich denke, wir sollten unbedingt versuchen, mehr Menschen, Unternehmen und Interessengruppen einzubeziehen. Wir haben alle Beweise dafür, wie wirSüßwasser wiederherstellen können und wer davon profitieren kann. Das ist kein Hexenwerk! Aber um dies in größerem Maßstab zu tun, brauchen wir mehr Player, die sich engagieren. Als Unternehmen haben wir die Macht, unsere Verbraucher, Mitarbeiter, Kunden, Fachverbände und sogar Vergleichsunternehmen einzubeziehen. Wir können stolz auf das sein, was wir getan haben, uns bemühen, mehr zu tun, und andere dazu auffordern, zu folgen.

Besteht die Herausforderung, den Wasserschutz in den Köpfen der Menschen ganz oben zu verankern neben den vielen anderen Umweltthemen?

Eva: Wir müssen Süßwasser definitiv einen Schub geben. Wir hören viel über den Klimawandel, aber wir müssen die Menschen daran erinnern, dass gesunde Flüsse und Süßwasserökosysteme entscheidend sind, um uns bei der Anpassung an den Klimawandel zu unterstützen. Sie bewegen das Wasser, das unsere Felder speist und unseren Durst stillt, sie pflegen Auen und Küsten und sie können in Zeiten extremer Dürren und Überschwemmungen als Puffer fungieren. Flüsse sind die pulsierenden Herzen unserer Landschaften, sie bringen Wasser, Energie, Nährstoffe und Sedimente in Bewegung und tragen auf unzählige Weise zu unserer Lebensqualität bei. Es ist dringend notwendig, dass wir dies nie vergessen und hart daran arbeiten, das Thema Wasser in den Medien und auf der politischen Tagesordnung zur Sprache zu bringen - es ist da, aber nicht so präsent, wie es sein sollte. Unternehmen wie Coca-Cola können dabei helfen, den Überblick zu behalten und die Player zu gewinnen, die gemeinsam einen größeren Unterschied bewirken können.